Dr. Matu is an Assistant Professor of Francophone Literature and Culture. Her main teaching and research interests include: North-African literature and film written/directed by women (in particular the topics of immigration, identity, shame and guilt), contemporary Francophone crime fiction and the French presence in the Americas.

Dr. Matu is a member of the Centre de la Francophonie des Amériques and correspondent in the USA for the RDFA (Réseau de diffusion de la Francophonie des Amériques) and ZigZag Magazine. She is an active member of the Conseil International d’Etudes Francophones, Women in French, AATF and Rocky Mountain MLA. She serves as secretary of the Central Texas American Association of Teachers of French and French Club advisor. She is a member of the scientific committee of the Canadian review Les Cahiers du GRECELF. Dr. Matu enjoys teaching French at all levels and to introduce her students to the extraordinary diversity of the Francophone world.

Academic Appointments

  • Assistant Professor of Francophone Literature and Culture at St. Edward's University, 2014-present.
  • Instructor of French at The University of Memphis, 2012-2014.

Year Started

2014

Languages Spoken

  • French
  • English
  • Romanian
  • Spanish

Education

  • Ph.D. in French and Francophone Studies at the University of Alabama, Tuscaloosa.
  • M.A. in French at Mississippi State University, Starkville.
  • B.A. In French and Romanian at the University of Bucharest, Bucharest. 

Achievement & Involvement

Honors and Awards

  • 2015 and 2016: Presidential Excellence Research Grant 
  • 2012: University of Alabama - College of Arts & Sciences Outstanding Teaching by a Doctoral Student Award
  • 2010: Ambassadrice de la Francophonie des Amériques

Community Service

  • 2015-present: Judge in the Texas French Symposium, Houston, TX.

Organizations, Boards and Memberships

  • Conseil International d'Etudes Francophones
  • American Association of Teachers of French
  • Women in French
  • Rocky Mountains Modern Language Association
  • North East Modern Language Association

Conferences

  • 20th-21st Century French and Francophone Studies International Colloquium
  • Rocky Mountains MLA Conference
  • Congrès du Conseil International d’Etudes Francophones
  • North East Modern Language Association Conference
  • American Association of Teachers of French Convention

Research

Research

My research interests include: North-African literature and film written/directed by women (in particular the topics of immigration, identity, shame and guilt), contemporary Francophone crime fiction and the French presence in the Americas.

Publications & Articles

Publications

Book chapter « From Daughter to Mother, from Sister to Brother : Building Identities in Faïza Guène’s Novels ». Reimagining North African Immigration Identities in Flux in French Literature, Television and Film, edited by Véronique Machelidon and Patrick Saveau, Manchester UP, 2018, pp.  49-62.

Articles

        

  • « Oser la métamorphose, arracher le voile dans Nulle part dans la maison de mon père ». Etudes Francophones (Vol. 28, nr. 1-2, 2015: 73-86). 
  • « Fabriquer le bonheur conjugal: sur l’argent et l’impuissance chez Tahar Ben Jelloun ». Voix Plurielles (Vol. 12, nr. 1, 2015 : 153-163).
  • « La honte et la culpabilité : expressions de la crise identitaire au féminin ? » Acta Iassyensia Comparationis (Vol. 1, nr. 13, 2014, 29-36).
  • « Au pays des Illinois : Héritages francophones » in ZigZag Magazine.
  • http://www.zigzag-francophonie.eu/ETATS-UNIS-Au-pays-des-Illinois

  • « Comme de l’eau dans l’huile: L’éducation et le mariage dans les récits algériens écrits par des femmes » MIFLC Review (Vol. 15, Fall 2013:13-22).
  • « Les enfants dans Germinal, L’Assommoir et Nana: fruits pourris de la dégénérescence ». Romance Notes, (Vol. 49, nr. 2, 2009: 239-46).

Presentations

Presentations

« Maïssa Bey : le rêve de liberté et d’amour ». Congrès du Conseil International d’Etudes Francophones. Schoelcher, Martinique. June 26-30, 2017.

« A la recherche de la dignité perdue : Jalousies de femme et complicités coupables ». Women in French Conference. Gettysburg, PA. June 7-9, 2016.

 « Évasions nécessaires ou franchissements ratés ? Résistance et traversées dans la littérature et le cinéma franco-maghrébins ». 20th-21st Century French and Francophone Studies International Colloquium. St. Louis, MO. March 17-19, 2016

« Quand la noblesse se cache dans la loge : représentations des femmes au travail dans le cinéma français contemporain ». Rocky Mountains MLA Conference. Santa Fe, NM. October 8-10, 2015. 

« Le polar francophone : analyses et lectures pluridisciplinaires ». 20th-21st Century French and Francophone Studies International Colloquium. Baton Rouge, LA. February 25-March 1, 2015.

 « Teaching the Maghreb ». Women in French Session. Rocky Mountains MLA Conference. Boise, ID. October 8-11, 2014.

« Contre l’abandon et l’oubli : crise identitaire et conquête du silence dans les romans d’Abla Farhoud ». Congrès du Conseil International d’Etudes Francophones. San Francisco, CA. June 30-July 7, 2014.

 « Fabriquer le bonheur conjugal : sur l’argent et l’impuissance chez Tahar Ben Jelloun ». 20th-21st Century French and Francophone Studies International Colloquium. New York City, NY. March 7, 2014. Chair and organizer of the session « Money and Marital (Un)happiness in Maghrebi Literature and Cinema ».

« D’une génération à l’autre : la honte et la culpabilité chez Maïssa Bey ». Chair and organizer of the session « Shame and Guilt in the Maghrebi Literary Works and Movies ». North East Modern Language Association Conference. Boston, MA, March 22-24, 2013.

« La honte et la culpabilité dans les récits algériens, expressions de la crise identitaire au féminin? » 25eCongrès du Conseil International d’Études Francophones, Aix-en-Provence. May 29 - June 5, 2011.

  « L’élégance du hérisson: quand les masques tombent ». 20th and 21st Century French and Francophone Studies International Colloquium, San Francisco. March 31- April 4, 2011.

  « Mobile mais sous contrôle: la métamorphose inachevée du féminin chez Assia Djebar et Maïssa Bey ». 20th and 21st Century French and Francophone Studies International Colloquium, Toronto, Canada. March 27, 2010. 

For Students

Outside the Classroom

Francophone Food Festival-every Fall

Mardi Gras Masked Ball-every Spring

Why I Teach

I teach French because I truly believe in the immense benefits of being multilingual: extensive cultural awareness, increased tolerance to diversity,continuous intellectual growth, a world of opportunities on the job market. Spoken by over 274 million people on five continents, French opens many doors to knowledge, travel, intercultural communication and a deep understanding of culture. You are in great company! Le français est une chance!